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創始人退休、皮查伊接任,20年的谷歌(GOOG.US)將開啟新征程

2019年12月4日 13:43:48

本文來自 騰訊科技《潛望》欄目,作者紀振宇。

在現代互聯網歷史中,谷歌(GOOG.US)無疑是占據巨大篇幅的一家公司。12月3日,這段歷史出現了新的節點。

當天,谷歌兩位創始人拉里·佩奇和謝爾蓋·布林聯合署名發表的公開博客文章,宣布辭去谷歌母公司Alphabet CEO和總裁職務,由現任谷歌CEO擔任Alphabet的CEO。

至此,谷歌分別經歷了創立之初的快速發展期、職業經理人施密特帶領下的擴張期、移動互聯網時代快速轉型以及隨之進行架構調整后業績進入新的發展階段。

這家市值高達近萬億美元的互聯網巨頭,自20多年前成立至今,一直在深刻影響并塑造著數十億人身處其中的互聯網世界。

兩位創始人稱,離開是一個自然而然的決定。對于外界來說,這一消息也并不意外,自2015年Alphabet成立以來,他們已經鮮少參與具體公司事務,但兩人持股投票權總和超過50%,意味著他們仍將對這家公司有著決定性影響。

谷歌的下一段征途將由供職15年、帶領過旗下眾多重要業務的46歲印度裔高管皮查伊帶領。作為谷歌母公司Alphabet的新任首席執行官,他接下來的任務除了繼續讓谷歌業務實現增長以外,還需指明無人駕駛、基因技術等前沿探索業務的發展方向,此外,谷歌早年建立的“不作惡”的公司文化,在近年來遭遇不斷侵蝕,無論是在用戶隱私數據保護和涉嫌壟斷遭到調查訴訟,還是對高管性騷擾事件處置引發員工大規模抗議,都讓這家公司遭遇到前所未有的挑戰。

誕生于斯坦福校園內的偉大企業

1996年,當時還在斯坦福大學攻讀博士學位的拉里 佩奇和謝爾蓋 布林合作進行了一項關于網頁搜索的項目,與當時傳統的搜索引擎所采取的方案所不同的是,他們的這一項目用了一套完全不一樣的搜索邏輯:根據鏈接到某一個頁面的網頁數量的多少來決定該頁面的重要程度,這被稱為PageRank的搜索算法,也成為日后谷歌搜索核心邏輯的雛形。

1997年,兩人正式注冊了Google這一公司名,在成立后的第二年,谷歌開始試驗基于關鍵詞搜索的廣告商業模式,業務隨之出現了出人意料的快速增長,僅僅兩年時間,谷歌的收入就從零變成了1個億美元。

這一新興搜索技術吸引了硅谷投資者的關注。1998年,谷歌獲得了第一筆10萬美元的天使投資,投資人是著名的太陽微系統公司的創始人Andy Bechtolsheim,在接下來的幾年中,谷歌吸引了數千萬美元的投資,包括亞馬遜創始人杰夫 貝索斯、硅谷知名風投KPCB和紅杉都成為了谷歌的早期投資者。

在資本的助力下,谷歌的業務開始進入飛速增長階段,但與此同時,谷歌的早期投資者敏銳地意識到,要將谷歌帶向下一個新的發展階段,需要一位有著豐富商業經驗的人士擔綱首席執行官,而兩位剛從校園中走出、毫無管理經驗的創始人,顯然不是最合適的人選。

職業經理人施密特帶領下的谷歌

此時,擔任軟件公司Novell首席執行官的艾瑞克 施密特(Eric Schmidt) 成為了這一角色的絕佳人選,他是一位既有技術背景,又懂商業運作的精明商人,對于兩位年輕的谷歌創始人來說,施密特是一位既能聽懂他們在做什么,又能幫助他們在商業上取得成功的成熟經理人。

2001年年初,施密特正式擔任谷歌董事長并在半年后兼任首席執行官,他在谷歌內部與兩位創始人共同承擔每日業務運營的職責。

施密特到來之初,不可避免地經歷了與年輕創業團隊的文化磨合過程,在一次采訪中,施密特透露了剛來到谷歌時,他作為CEO甚至需要與其他同事共用一間狹小的辦公室。

幸運的是,施密特與兩位創始人的合作關系十分順利,谷歌的業務繼續發展壯大,并在2004年,施密特加入后的第三年,成功實現上市,當時,施密特與兩位創始人同意三人將在谷歌共同工作20年直到2024年。

在一次共同接受采訪時,布林說,施密特對于谷歌就像是“成人監護人”。

在接下來7年中,施密特一直被外界視作“監護人”這一角色,直到2011年,谷歌宣布創始人佩奇擔任首席執行官,施密特僅擔任執行董事長一職,在個人推特上,施密特稱,“谷歌已經不再需要成人監護了。”

在施密特擔任谷歌首席執行官期間,谷歌在成為搜索引擎巨頭的同時,不斷擴張自己的業務版圖,進入了地圖、郵件、在線視頻、以及智能手機等領域。從上市之初的200多億美元到2011年施密特卸任首席執行官,谷歌的市值已經增長了10倍。

架構調整帶來新的增長

隨著谷歌的業務逐漸擴大并日益走向成熟,公司開始面臨新的問題:作為一家上市公司,谷歌的財務管理問題已經引起華爾街的不滿,盡管谷歌的核心搜索廣告業務依然增長可觀,但其創始人一直堅持主導的探索未來技術和應用的業務領域,卻在每一分鐘侵蝕著谷歌的利潤表,為了兼顧財務健康以迎合華爾街以及長遠公司業務發展,一場自上而下的架構調整已經不可避免。

2015年,谷歌宣布進行公司架構重組,在谷歌公司的上層再建立一個名為Alphabet的控股母公司,基于這樣的架構,將谷歌的賺錢與不賺錢的業務區隔開,將谷歌的業務和財務梳理得更為清晰。

在宣布架構調整的同時,曾任華爾街投行摩根士丹利首席財務官的Ruth Porat,成為Alphabet首席財務官,成為這家互聯網巨頭財務的“大管家”,一位在谷歌長期工作的員工對騰訊新聞《潛望》稱,自從Porat到任以后,公司在財務開支方面的控制尤其明顯,從員工角度最為直觀的感受是食堂的菜色選擇已經遠不如從前。

伴隨著業務的不斷擴張和架構調整,施密特在谷歌內部的角色也越來越被淡化,隨之而來的,是谷歌新一代高管的崛起,這其中,目前擔任谷歌首席執行官的桑達爾·皮查伊便是在這一過程中脫穎而出的代表。

皮查伊自2004年加入谷歌,先后負責過谷歌Chrome瀏覽器,郵件、地圖等重要業務,2013年起,皮查伊又開始負責當時最為重要的安卓業務,2015年,掌管多個谷歌重要業務的皮查伊在架構調整后,順理成章地成為谷歌的首席執行官,2017年7月份,皮查伊又被納入Alphabet董事會,成為谷歌母公司董事會成員。

回顧來看,谷歌自2015年進行的這一輪架構調整無疑非常成功,這家互聯網巨頭又邁上了一個新臺階。過去4年多,Alphabet的市值增長了1倍多,已經逼近萬億美元,2018年全年,Alphabet實現收入1368億美元,利潤307億美元,與此相比,2015年全年,谷歌實現收入750億美元,利潤163億美元。

業績蒸蒸日上與丑聞纏身

隨著谷歌母公司Alphabet的成立,兩位創始人也越來越淡出公司的日常管理。一位已經從谷歌離職的前員工對騰訊新聞《潛望》稱,過去每周的公司全體會上都能見到兩位創始人。

“從公司創辦起一直到2017年我離開公司,一直有,很難得,”這位谷歌前員工說,“話題除了公司業務以外,還涉及到很多對行業、社會新聞的評價,員工也可以與他們有對話交流的機會。”

盡管佩奇依然擔任Alphabet首席執行官,布林擔任總裁,但兩人已經鮮少在公開場合露面,無論是公司內部事務還是對外,皮查伊已經在很長一段時間成為Alphabet的實際代言人,兩名創始人的身影,更多地出現在與公司實際業務無關的場合,例如慈善晚宴、反特朗普移民政策抗議現場以及他們所投資的初創公司項目等。

3日,兩位創始人辭任CEO和總裁的正式宣布,實際上也并不讓人意外,盡管從職務上他們已經不再參與公司日常管理工作,但依然對這家他們一手創辦的公司有著舉足輕重的影響。根據Alphabet 2019股東大會公開信息顯示,拉里 佩奇握有26.1%的投票權,布林握有25.2%的投票權,兩位創始人的投票權相加依然超過50%,對公司依然有著絕對控制權。

盡管公司的業務依然蒸蒸日上,但對于這兩位創始人來說,需要正視的一個現實是:這家近萬億美元市值的互聯網巨無霸,正在經歷著自創辦以來最大的挑戰,這些挑戰既來自于公司內部也來自于公司外部,在成為數十億人群不可或缺的互聯網服務提供商后,谷歌難以繞過關于數據隱私保護的議題,同時,這家公司還面臨著反壟斷調查,動輒數十億美元的罰金和和解訴訟費,是不可忽視的經營風險。

同時,這家公司近年滋生出的一些負面內部文化也備受指責,包括對高管性騷擾事件的處置引發大規模員工游行抗議,還有涉及以解雇組織抗議游行的員工作為報復等。谷歌創立之初“不作惡”的公司文化,正在遭遇空前的質疑,對于掌舵這家互聯網巨艦的皮查伊來說,這些是在業務之外所要應對的艱難挑戰。

(編輯:林喵)

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