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內憂外患挑戰重重,皮查伊需要化身Alphabet“戰時CEO”

2019年12月4日 19:06:43

本文來自 “騰訊科技”。

2011年,著名風險投資家、硅谷名人本·霍洛維茨(Ben Horowitz)曾寫過關于“戰時CEO”的著名博客文章,當時他預測谷歌聯合創始人拉里·佩奇(Larry Page)將從埃里克·施密特(Eric Schmidt)手中接過公司“戰時CEO”一職,并稱:“這將是谷歌乃至整個高科技行業的一次深刻變革。”

然而,事實并非完全按照霍洛維茨的預測發展。佩奇確實接替了施密特的職務,但在擔任首席執行官不到五年后,他對整個公司進行了重組,將谷歌(GOOG.US)變成了一家更大的控股公司Alphabet的子公司。佩奇將工程師出身的經理桑德爾·皮查伊(Sundar Pichai)推上谷歌CEO的位置,讓他負責搜索、安卓、YouTube、Chrome、硬件、云計算和谷歌所有其他核心業務。

佩奇成為Alphabet的首席執行官,并退出聚光燈下,專注于意義深遠的長期項目,如互聯網氣球和自動駕駛汽車,這些項目都被重組為獨立的公司,甚至合并了名為“其他押注”的金融部門。他在財報電話會議和公開活動中露面的機會越來越少,甚至停止了接受媒體的采訪。

美國當地時間周二,在Alphabet重組四年后,皮查伊不得不承擔起更多的重擔,因為佩奇及其創業伙伴、Alphabet總裁謝爾蓋·布林(Sergey Brin)宣布將辭去當前職務。皮查伊現在將成為整個公司的首席執行官,而不僅僅是谷歌的主管。

皮查伊是個溫文爾雅的領導者,他同時受到工程師和非技術工作者的尊重,這位前工程師擁有冷靜、專業技術能力和魅力。他經常在各種團隊活動中用燦爛的笑容給員工帶來驚喜,很多人認為他就是團隊中的一員。但被視為“團隊中一員”的價值可能即將終結,因為谷歌面臨的巨大變化可能會改變公司的整個進程。

與員工關系

在10月份的公司全體會議上,皮查伊第一次明確暗示情況已經改變。他在活動中表示:“我們真的在努力解決一些問題,比如透明度。”不久之后,該公司縮減了每周的全體員工會議,將其改為每月一次的活動。

那一刻是過去一年多來愈演愈烈的員工騷亂的頂峰。此前有媒體報導稱,包括皮查伊在內的高管簽署了向安卓聯合創始人安迪·魯賓(Andy Rubin)支付9000萬美元巨額離職補償的協議,盡管其性行為不當的指控被認為是可信的。

與此同時,過去也有其他高管也享受了類似待遇。這引發了全公司范圍的罷工,超過2萬名員工從谷歌世界各地的辦公室里走出來。谷歌還在公司內部發起了一場行動,抗議自那以來的每一項有問題的政策、政府合同和招聘。

今年夏天,在員工抗議谷歌使用監控工具分析無人機錄像后,該公司放棄了與美國國防部的合作。10月份,谷歌退出了另一份價值100億美元的國防部云計算合同的競爭,稱該合同可能與其價值相沖突。在所有這些活動之后,谷歌關閉了其歷史上“開放”的溝通渠道,例如禁止政治討論,取消每周的TGIF會議,轉而支持每月會議和單獨的論壇。

據媒體報道,谷歌目前的員工信任度非常之低,許多谷歌員工現在正在調查自己的人力資源部門,指責領導人創造了一種工具來監視他們。皮查伊面臨著成立工會的威脅,并面臨著公司員工因涉嫌泄露機密信息而被解雇的訴訟,他們聲稱自己是因為試圖組織罷工而遭到解雇。

政府監管壓力

皮查伊還將不得不應對比以往任何時候都更嚴格的監管審查。在埃里克·施密特(Eric Schmidt)的領導下,谷歌在2011年成功抵御了FTC的調查,但幾乎沒有產生持久的影響。然而,今天的局勢已經完全不同,因為美國兩黨政客越來越多地關注硅谷。

在過去的幾個月里,美國和外國反壟斷監管機構越來越多地對谷歌進行審查,并在審查過程中提及了皮查伊的名字。美國司法部上個季度宣布,將對包括谷歌在內的大型科技公司展開廣泛的反壟斷審查,同時該機構也對谷歌發起單獨的反壟斷調查。一個潛在的司法部案件得到了近50名州總檢察長的支持,使得這一挑戰威脅倍增。

與此同時,在谷歌退出美國國防部Project Maven之后,Facebook董事會成員彼得·泰爾(Peter Thiel)在沒有證據的情況下炮轟谷歌,特朗普總統和其他保守派領導人也開始質疑該公司對美國和軍方的忠誠度。皮查伊不得不采取行動,立即與特朗普會面,試圖平息事態。

多位2020年美國總統候選人也不甘寂寞,在民主黨辯論中多次提到谷歌的名字,稱其過于強大。如果預計領先的民主黨參議員伊麗莎白·沃倫(Elizabeth Warren)獲得提名并贏得選舉,谷歌將不得不與一位承諾將公司分拆的總統抗衡。

Alphabet的未來

雖然這家公司距離破產只有幾周的時間,就像史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)重歸蘋果擔任戰時CEO時那樣,但Alphabet面臨著其歷史上最大的直接商業挑戰,即尋找下一步行動方向。

Alphabet正在為其核心數字廣告業務放緩做準備,該業務仍占其收入的絕大部分比重。該公司2019年第一季度廣告收入放緩,第三季度利潤同比下降。

盡管進行了多次嘗試和收購,但該公司始終難以從硬件產品線獲得實質性收入。就受眾而言,YouTube是個霸主,但該公司從未披露過它產生了多少收入,而且該視頻平臺因宣傳誤導性內容、支付過低的創作者薪酬等原因而不斷受到審查。

谷歌也在云計算市場摸索多年,但其依然遠遠落后于微軟和亞馬遜。最近與連鎖醫院Ascension達成的云計算協議本應是一場勝利,但卻變成了一場公關失敗,外界質疑谷歌將如何使用和保護它在這個過程中收集的任何患者數據。即使在谷歌澄清它沒有將任何患者信息用于特定目的后,懷疑仍在繼續,導致國會提出更多問題。

同樣的問題也在威脅著谷歌進行的收購。隱私組織和國會議員呼吁聯邦監管機構對谷歌以20億美元收購Fitbit的提議進行更多審查,該公司希望這筆交易能在2020年初完成。然而并購消息公開后,人們就開始丟棄他們的Fitbit設備。

在尋找實質性新業務的同時,該公司還推出了一些奇怪的新業務公告,這些公告與公司的利潤關系不大,比如搜索算法更新和量子計算里程碑。

新老板的職責

皮查伊需要對公司目前的狀況負有部分責任。在這段員工騷亂、政府審查和增長放緩的時期,他名義上一直負責谷歌的核心業務。

但是,由于佩奇是他的老板,而布林作為公司的總裁卻處于模糊的平行角色,皮查伊永遠不可能對公司的所有方面承擔全部責任,包括文化、戰略等。現在,佩奇和布林已經將他們的創造完全托付給皮查伊,并將作為旁觀者看著他做出一切必要的艱難決定,為谷歌的下一階段定位。

至少應該是這樣的。但現實可能會完全不同,正如微軟在21世紀初發現的那樣,當時比爾·蓋茨將首席執行官的角色交給了史蒂夫·鮑爾默(Steve Ballmer),但他仍然是其最大股東。

在接下來十年的大部分時間里,蓋茨依然僅僅控制著方向盤,特別是在Windows等關鍵產品方面。最終蓋茨選擇完全退出,但微軟依然處于擺脫其無可動搖統治地位的努力之中。

(編輯:林喵)

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